06-24677265 frouke@spicypepper.nl
In 3 stappen naar body positivity

In 3 stappen naar body positivity

Waar komt body positivity eigenlijk vandaan?

De ‘body positive movement’ gaat zo’n 170 jaar terug in de tijd (1850-1890) toen er een beweging ontstond waarbij vrouwen zich verzette tegen het dragen van korsetten voor dunne tailles. In de praktijk bleken deze korsetten veel gezondheidsrisico’s met zich mee te brengen en het voelde enorm ongemakkelijk om dagelijks in zo’n korset rond te lopen. Ook vochten vrouwen in deze periode voor hun recht om broeken te mogen dragen.

Is body positivity een trend?

Hoewel body positivity voor jou misschien op dit moment aanvoelt als een trend, bevinden we ons alweer in de ‘derde golfbeweging’. In 1967 organiseerde een radiopresentator een “fat-in” in Central Park in New York om te protesteren tegen de discriminatie van vet. Dit initiatief startte een golfbeweging  tegen schaamte en de overtuiging dat dik zijn altijd ongezond is. Zo ontstond de National Association to Advance Fat Acceptance (NAAFA), die zich vooral bezig hield met de dialoog rondom overgewicht en gezondheid. Hieruit ontstond het initiatief en concept Health At Every Size (HAES). HAES staat voor gezondheidsindicatie op basis van diverse medische tests (hartslag, bloeddruk etc) in plaats van BMI (lengte, gewicht en leeftijd).

In de jaren ’90 ontstond weer een nieuwe beweging waarbij vooral ontmoetings- en bewegingsprogramma’s werden georganiseerd voor mensen met overgewicht. En sinds 2012, door de opkomst van social media, is body positivity voor steeds meer mensen een bekend fenomeen aan het worden. Zo ben jij uiteindelijk ook uitgekomen bij deze blog.

Wat is body positivity?

Als je verschillende mensen vraagt om een definitie van body positivity, zul je verschillende antwoorden krijgen. Iedereen is natuurlijk vrij om zijn/haar eigen invulling hier aan te geven.

Voor veel mensen betekent body positivity vooral ‘je lichaam waarderen ondanks gebreken’.

Het woord ‘waarderen’ is een belangrijke sleutel bij body positivity. De body positive movement of de body positive community (zoals je dat tegenwoordig noemt) streeft vooral naar het ontwikkelen van een positief zelfbeeld en een neutraler imago van overgewicht in de samenleving. Zo zijn er veel mensen op social media actief als body positive activist. Zij stellen continue zaken aan het licht zoals  ‘fatshaming’ en lichaamsdiscriminatie in onze samenleving. Je vindt op social media ook veel mensen en accounts die jou juist willen inspireren door hun eigen lichaams-acceptatie-foto’s te delen. Net zoals fotomodellen hun modellenfoto’s delen.

Body neutrality

Waar body positivity echt gaat over het ‘waarderen van je lichaam ondanks je gebreken’ gaat body neutrality meer over het accepteren van je lichaam als een lichaam. Als een neutraal voorwerp. Je lichaam is niet het allerbelangrijkste in je leven. Je hebt namelijk ook nog jouw karaktereigenschappen en jouw talenten. En ook je liefde, relaties en je geluk. Aanhangers van body neutrality besteden als het ware niet zoveel aandacht aan hun lichaam, omdat er simpelweg meer is om ook je aandacht aan te schenken.

Body functionality

Weer een andere benadering van je lichaam is om je lichaam te zijn als een functioneel voorwerp. Met je botten die je overeind houden, met je spieren die je helpen te bewegen, met je benen waarmee je kunt lopen en fietsen en je armen waarmee je iemand kunt knuffelen. Je snapt ‘m wel. Body functionality is weer een andere kijk op het lichaam, waarbij vaak voeding en beweging als zelfzorg wordt ingezet. Je lichaam voeden met voedzaam eten zodat het goed kan functioneren. En op een ‘gezonde’ manier bewegen om bijvoorbeeld je spieren sterk en soepel te houden.

Lichaamsacceptatie

De weg naar lichaamsacceptatie is een persoonlijk proces. Het is voor iedereen anders. Ik heb er zelf járen over gedaan. Het gaat met hele kleine stapjes. Omdat er op social media veel aandacht is voor body positivity, kan het soms voelen dat lichaamsacceptatie enkel gaat om van je lichaam te leren houden zoals het is. Dat je je blubberbenen mooi gaat vinden en dat je van je dikke buik leert houden. Het blijft voor velen een onbereikbare droom omdat het net een paar stappen te ver weg is.

De eerste stap naar body positivity:

Probeer eens als eerste stap om je lichaam als neutraal te gaan zien. Gewoon je lichaam, met 2 armen en 2 benen, billen, een buik en een hoofd op je nek. En probeer eens aandacht te geven aan al die andere dingen die ook belangrijk zijn in je leven. Focus je hier eens een half jaar lang op.

De tweede stap naar body positivity:

En wanneer je je lichaam iets neutraler bent gaan zien, focus je dan eens een half jaar lang op de functie van je lijf. Wees dankbaar voor alles dat je doet met behulp van je lijf. Dat je jezelf kunt verplaatsen naar je (vrijwilligers)werk, naar je vrienden, naar de supermarkt. Dat je iemand een knuffel kan geven met je armen. Dat je kunt genieten van een prachtige natuur door je ogen. Dat je een gesprek kunt voeren omdat al je vitale functies en je hersenen goed werken en je hele zinnen kunt formuleren. Zorg deze periode goed voor je lijf door goed te eten en voldoende te bewegen, vanuit de intentie dat het goed is voor je vitale functies, organen, stofwisseling, botten, spieren etc.

De derde stap naar body positivity:

En wanneer je een jaar verder bent, en actief bezig bent geweest met de neutraliteit en functionaliteit van je lichaam, durf ik je te garanderen dan body positivity je een stuk gemakkelijker af zal gaan. Je hebt je mindset waarschijnlijk aan heel stuk veranderd door de eerste 2 stappen. En dat is een belangrijke basis om meer zelfvertrouwen en zelfliefde te kunnen voelen. Zelfvertrouwen en zelfliefde zijn een mooie basis om je body positivity te vergroten.

Vraag jezelf ook af of body neutrality of body functionality ook goed genoeg voor je zijn. Je kunt er namelijk bewust voor kiezen om je lijf niet meer zo belangrijk te vinden en meer te focussen op je talenten bijvoorbeeld.

Persoonlijk kies ik nu zelf voor body positivity want er zijn ook veel uiterlijkheden waar ik blij mee ben en waar ik zichtbaar van wil genieten. Zoals bijvoorbeeld mijn mooie krullen. Daar besteed ik graag geld, tijd en aandacht aan en dat vertelt me dat body positivity beter bij mij past. Maar ik heb ook zo’n 6 jaar geleden een periode van body functionality doorlopen. Dat was in een tijd dat ik veel kilo’s kwijtraakte door een maagverkleinende operatie. Ik merkte dat mijn lijf veranderde en goed wilde zorgen voor mijn lijf. Met name voor mijn spieren en voor mijn huid(overschot).

Door het instagramaccount @dikke_voldoende werd ik geïnterviewd over het ondergaan van een maagverkleining en wat dat voor mij persoonlijk heeft betekent op het gebied van body positivity.

Instagram

Voor mij is het heel helpend om inspirerende body positive, -neutral en -functional accounts op Instagram te volgen. En wat net zo belangrijk is, is dat je alle dieet-accounts en fitgirl-accounts verwijdert van je Instagram. Creëer voor jezelf een fijne, positieve en inspirerende tijdlijn op je Facebook en Instagram.

Op mijn eigen Instagramaccount vind je bij mijn hoogtepunten het rondje ‘inspiratie’ en hier vind je stories van diverse body positive accounts die je kunt volgen.

Wist je dat je ook ‘hashtags’ kunt volgen op Instagram? Dan volg je alle berichten die een bepaalde # hebben. Bijvoorbeeld #bodypositivy #lichaamsbeeld #zelfliefde

Op mijn website vind je bij boekentips een paar boeken die heel waardevol en ondersteunend voor jou kunnen zijn, over lichaamsacceptatie en body positivity.

Voor concrete tips kun ik je mijn blog “Hoe word ik weer blij in mijn lijf?” aanraden om te lezen. En mocht je echt actief met lichaamsacceptatie, zelfliefde en body positivity aan de slag willen? Dan kun je altijd overwegen om samen met mij als coach aan de slag te gaan. Samen kom je namelijk verder dan alleen. Je mag me altijd een bericht of een email sturen als je hier meer over zou willen weten.

Ik koos juist uit zelfliefde voor een maagverkleining

Ik koos juist uit zelfliefde voor een maagverkleining

Ofwel je valt af om mooier te zijn – ofwel je accepteert je lijf en blijft zoals je bent. Een veel gehoorde tegenstelling in de body positive community. Maar volgens Frouke van Overveld (eetbuicoach), is de realiteit niet zo zwart wit. Haar ervaring met een maagverkleining laat zien hoe persoonlijk de ontwikkeling van zelfacceptatie is.

 Door: Marianne Eggink  

‘Oh heb je een maagverkleining gehad? Dan ben je nu zeker heel blij met je slankere lichaam!’ – een opmerking die Frouke van Overveld vaker krijgt. “Mensen denken altijd dat ik het deed om dunner en dus mooier te zijn – en dat ik me ook automatisch zo voel, maar dat klopt niet,” vertelt ze. Frouke is eetbuicoach en onderging in 2014 een maagverkleining.

Ik kon niet meer genieten

Ze woog voor haar operatie 145 kilo. Dat kwam door emotie eten, veroorzaakt door een moeilijke jeugd. “Maar ik hoefde nooit per se dunner te zijn en accepteerde mijn uiterlijk – totdat ik klachten kreeg.” Ze had last van haar gewrichten en werd kortademig. “Ik hield erg van dansen, dat ging niet meer. Of lekker kamperen, in de bergen wandelen en kasteeltjes bezoeken – ik was buiten adem en kon niet meer genieten. Ook niet meer van lekker eten.”

Ze probeerde verschillende diëten, maar werd uiteindelijk alleen maar dikker. “Toen koos ik voor een maagverkleining. Ik wilde me gezonder voelen, meer regie over mijn lijf en leven en weer met plezier en zonder klachten bewegen. Mijn uiterlijk? Daar dacht ik niet zo over na.”

Acceptatie

In de body positive community heerst volgens haar het idee dat iemand die een maagverkleining ondergaat of wil afvallen, niet body positive is. Omdat een aanpassing aan het lichaam zou betekenen dat je je lichaam niet accepteert zoals het is. En wellicht in het verlengde daarvan dat van anderen ook niet.

“Natuurlijk is ieder gewicht en ieder uiterlijk okay, maar we moeten niet ontkennen dat gewicht wel gevolgen kan hebben voor je gezondheid.” Of dat zo is en hoe dat uitpakt, dat verschilt. Sommigen hebben nergens last van, maar Frouke werd erg ongelukkig van de beperkingen die haar gewicht haar veroorzaakte. “Is het dan niet juist zelfliefde als je beslist om er iets aan te doen?”

Ik herkende mezelf niet meer

In de jaren na haar maagverkleining viel ze 50 kilo af. Want de operatie zorgt ervoor dat je maag alleen nog kleinere porties aankan, dat je minder honger hebt en dat je extra op je eten moet letten. “Dat afvallen deed onverwachts heel veel met mijn zelfbeeld. Ik herkende mezelf niet meer. Ik had opeens veel overtollig vel en mijn borsten hingen tot aan de stoeptegels.” Ook op sociaal gebied ervaart ze de wereld anders. “Als ik op een verjaardag verscheen waren normaal alle ogen op mij gericht vanwege mijn gewicht – nu ben ik onzichtbaar.” De operatie veroorzaakte dus juist een deuk in haar zelfbeeld.

Bewuster

Maar de maagverkleining dwong haar ook om bewuster met voeding om te gaan en goed te zorgen voor zichzelf. “Je moet blijvend voorzichtig zijn met je maag. Ik ben daardoor veel selectiever. Deels in voedzaamheid, maar ook omdat ik mezelf nu het allerbeste gun.” Zo eet ze alleen nog maar voeding die ze een negen of tien als cijfer zou geven, zoals lekkere boeren chips. Een stokbroodje met kruidenboter dat je er maar even bij krijgt in een restaurant, die laat ze staan, want dat is voor haar een zesje.

“Vroeger was ik ‘gewoon’ tevreden, maar nu gaat mijn relatie met mezelf veel dieper.” En inmiddels kan ze weer met veel plezier wandelen, dansen en kamperen. “Daarom is het ook zo belangrijk om jezelf af te vragen: hoe voel ik me nu en hoe wil ik me voelen? Wat kan ik daar aan doen?” De antwoorden daarop zijn heel persoonlijk – de een voelt zich prima bij 120 kilo, de ander heeft veel klachten.

Relatie met eten

Maar bij eetbuien is er wel een ding dat ze bij al haar klanten terugziet: “de eetbuien zelf zijn niet het probleem, maar zijn het coping mechanisme voor de wond erachter.” Veel van de reguliere adviezen, zoals diëten, zijn volgens haar symptoombestrijding en verergeren daarom op lange termijn de situatie. “Het leidt af dus soms lijkt het even troostend. Maar het focust vooral op wat je eet, in plaats van waarom.”

Met de druk van het slankheidsideaal en een stapel nieuwe eetregels, zijn de meesten net zoals zij, steeds minder bewust over hun lijf. Inclusief de overtuiging dat ze pas slank succesvol kunnen zijn en dus dromen en doelen uitstellen. “En zo houdt de cyclus zichzelf in stand, want diëten leidt bijna nooit tot een slanker lijf EN verslechtert tegelijk de relatie met jezelf.”

Alle input over eten komt dan van buitenaf, waardoor het steeds lastiger wordt om de behoeftes in het lichaam zelf te ‘horen’. En juist in dat bewustzijn zit volgens haar de clou. “Je kunt pas je relatie met eten verbeteren, als je de relatie met jezelf verbetert.” Dat doe je, door echt te leren luisteren naar je lijf en vanuit nieuwsgierigheid vragen erover te stellen.

“Waar komt dit gevoel vandaan? Vind ik dit eten echt lekker? Heb ik echt honger? Zit ik al vol?” Vooral de vraag ‘waarom’ helpt bij het onderzoeken wat er achter een eetbui zit, zoals bij Frouke die haar jeugd onder de loep nam en door haar maagverkleining bewuster omging met haar lijf.

Tot slot

“Er is geen goed of fout, alleen jij weet daadwerkelijk wat jij nodig hebt. Probeer dat dus ook niet voor een ander te bepalen of je mee te laten slepen door marketingverhalen of influencers.” Body positive betekent volgens Frouke vooral doen wat goed voor jou en je lichaam is en dat verschilt juist voor iedereen.

Marianne Eggink (36) is journaliste, tekstschrijver en schrijfcoach en runt het body positive platform Dikke Voldoende op Instagram. Ze combineert in haar werk graag haar liefde voor psychologie, taal en tech. Op Dikke Voldoende schrijft ze vanuit haar eigen ervaring als dikkere vrouw, draagt uit dat ieder lichaam ‘al goed is’ en stelt discriminatie aan de kaak. Via een combinatie van wetenschap, interviews, nieuwtjes en film & muziektips wil ze iedereen empoweren om zichzelf ook een Dikke Voldoende te geven. Meer weten? Volg haar via @Dikke_Voldoende op Instagram.